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Pautas para prevenir caídas (Guidelines for Preventing Falls)

Las caídas son la causa principal de lesiones en personas mayores en Estados Unidos. El número de caídas y la severidad de las lesiones aumentan con la edad. Si bien algunos factores de riesgo para las caídas, como la herencia y la edad, no pueden cambiarse, varios factores de riesgo pueden eliminarse o reducirse.

Las caídas pueden ocurrir en cualquier momento, cualquier lugar y a cualquier persona mientras realiza actividades diarias, como subir escaleras o salirse de la bañera. La investigación demuestra que simples modificaciones a la seguridad del hogar, donde ocurre el 70% de las caídas en personas de la tercera edad, pueden sustancialmente reducir el riesgo de caídas.

¿Cuáles son los factores de riesgo médicos para una caída?
  • Función músculo-esquelética alterada, anormalidad de la marcha, osteoporosis.
  • Arritmias cardíacas (pulso irregular del corazón), fluctuación de la presión arterial.
  • Depresión, enfermedad de Alzheimer y senilidad.
  • Artritis, debilidad de las caderas o pérdida del equilibrio.
  • Condiciones neurológicas, stroke, enfermedad de Parkinson, esclerosis múltiple.
  • Disfunción de vías urinarias y vejiga.
  • Pérdida de la vista o la audición.
  • Cáncer que afecta a los huesos.
Incidencia de lesiones

Cada año, más de 11 millones de ciudadanos de la tercera edad se caen; eso es una de cada tres personas mayores de 65 años. El tratamiento de las lesiones y las complicaciones vinculadas a las caídas cuestan a Estados Unidos más $20 mil millones anualmente.

La American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos) ha desarrollado las siguientes pautas para ayudarlo a usted a evitar caídas.

Mantenga su salud
  • Hágase un examen físico anual y un examen de la vista, en especial una evaluación de problemas cardíacos y de presión arterial.
  • Mantenga una dieta con un aporte adecuado de calcio y vitamina D.
  • No fume.
  • Evite tomar mucho alcohol.
Ejercicio

Participe en un programa de ejercicios para desarrollar agilidad, fuerza, equilibrio y coordinación.

Elimine todos los riesgos de tropezarse en su hogar e instale barandillas para asirse, pasamanos y otros dispositivos de seguridad.

Vístase adecuadamente
  • Use zapatos que calcen bien con suelas antideslizantes.
  • Ate los cordones de sus zapatos.
  • Reemplace las pantuflas que han perdido su forma o ya están demasiado holgadas.
  • Use un calzador de mango largo si tiene dificultad para ponerse los zapatos.
  • Evite los tacones altos y los zapatos con suelas suaves y lustrosas.
  • Las mujeres que no pueden hallar zapatos deportivos lo suficientemente anchos que calcen bien deben comprar en el departamento de zapatos para hombres porque los zapatos para hombres se fabrican más anchos.
  • Jamás camine en calcetines.
Comprenda sus medicamentos
  • No fume.
  • Evite tomar mucho alcohol.
  • Mantenga una lista actualizada de todos los medicamentos y désela a todos los médicos con quienes usted consulta.
  • Infórmese con su(s) médico(s) acerca de los efectos secundarios de sus medicamentos bajo receta y de venta libre. La fatiga y la confusión aumentan el riesgo de caídas.
  • Asegúrese que todos los medicamentos estén claramente rotulados y almacenados en un área bien iluminada, conforme a las instrucciones.
  • Tome los medicamentos en las horas estipuladas con un vaso lleno de agua, a menos que tenga otras instrucciones.
Consejos prácticos para su hogar

Protéjase con estos simples cambios en el arreglo de los muebles, limpieza e iluminación para prevenir caídas.

Dormitorio

  • Coloque una lámpara, teléfono y linterna cerca de su cama.
  • Duerma en una cama a la que sea fácil ingresar y salir.
  • Reemplace las sábanas y cobertores satinados con productos hechos de materiales no deslizantes, por ejemplo lana o algodón.
  • Arregle las ropas en su armario para que sean fáciles de alcanzar.
  • Instale una luz en entre su dormitorio y el baño.
  • Quite todas las cosas innecesarias para mantener despejado el piso de su dormitorio.

Áreas de uso diario

  • Arregle los muebles para tener un pasaje despejado entre las habitaciones.
  • Mantenga las mesas pequeñas, revisteros, apoya pies y plantas fuera de los pasajes que usted transita.
  • Instale interruptores de luz de fácil acceso en las entradas a las habitaciones, así no tendrá que caminar en una habitación oscura para encender la luz. Los interruptores que brillan en la oscuridad pueden ser útiles.
  • Sólo camine en habitaciones, escaleras y salas bien iluminadas.
  • No almacene cajas cerca de las puertas ni en los pasillos.
  • Retire los periódicos y todas las cosas innecesarias de los pasajes.
  • Mantenga los cables de suministro eléctrico, de electrodomésticos y de teléfono fuera de los pasillos por donde camina, pero no ponga cables debajo de una alfombra.
  • No extienda cables atravesando pasillos; reorganice sus muebles.
  • Asegure las alfombritas sueltas con cinta de doble faz, tachuelas o un material antideslizante.
  • No se siente en una silla ni un sofá que sean demasiado bajos y de donde sea difícil levantarse.
  • Repare las tablas de pisos de madera sueltas inmediatamente.
  • Haga quitar los umbrales de las puertas que se elevan más de 1/2 pulgada del piso.

Cocina

  • Quite las alfombras pequeñas.
  • Limpie inmediatamente cualquier líquido, grasa o comida derramado en el piso.
  • Almacene la comida, los platos y el equipo para cocinar de manera fácilmente accesible.
  • No se pare en sillas ni cajas para llegar a estantes o cajones más altos.
  • Use cera para pisos antideslizante.

Escaleras y escalones

  • Mantenga las escaleras despejadas de paquetes, cajas u otras cosas innecesarias.
  • Debe tener interruptores de luz en la parte superior e inferior de las escaleras. O considere instalar luces de encendido automático que detectan movimiento.
  • Provea suficiente luz para ver cada escalón y el descanso superior e inferior de las escaleras.
  • Mantenga linternas en lugares accesibles en caso de tener un corte de energía.
  • Retire alfombras de la parte superior o inferior de las escaleras.
  • Reemplace las alfombras con patrones, oscuras o tupidas con una de color sólido, que muestre los bordes de los escalones más claramente.
  • Ponga huellas antideslizantes en cada escalón de madera.
  • Instale pasamanos a ambos lados de la escalera. Cada pasamanos debe estar 30 pulgadas por encima de los escalones y extenderse toda la longitud de la escalera.
  • Repare la alfombra o las tablas de madera que se han desprendido de la escalera inmediatamente.

Baño

  • Coloque una alfombra antideslizante junto a la bañera para salir e ingresar de manera segura.
  • Haga poner un dispensador de jabón líquido en la pared de la bañera o la ducha.
  • Instale barandillas para asirse en las paredes del baño.
  • Mantenga una luz de noche en el baño.
  • Use una alfombrita de goma o coloque tiras texturizadas adhesivas antideslizantes en la bañera.
  • Reemplace las divisiones de vidrio en la ducha con material que no produzca astillas.
  • Logre una posición estable para sentarse en el inodoro usando un asiento elevado o un asiento especial para inodoros con apoyabrazos.
  • Use un asiento de plástico robusto en la bañera si no puede sentarse en el piso de la bañera o si se tambalea.
Last reviewed: Julio 2009
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